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군 치과 의료 열악 “현안 해결 노력하자"

박태근 협회장, 국군수도치과병원 방문 현안 경청
군 의료에서 치과 중요…치과군의관 지원 열악 인식

 

박태근 협회장이 군 치과 의료현장을 살피고 치과 군의관을 비롯한 군 치과 종사자들의 고충을 귀담아 들었다.

 

박태근 협회장은 지난 10일 국군수도병원을 방문해 석웅 국군수도병원장과 홍진선 국군수도치과병원장(군진지부 회장)과 환담을 나눴다. 

 

이날 간담회에서는 국군치과병원에 대한 소개와 더불어 치의병과의 현안에 대한 여러 의견이 오갔다. 특히, 군 의료에서 치과 진료가 가지는 중요성에 대해 강조했다.

 

홍진선 국군수도치과병원장의 설명에 따르면, 6.25 전쟁 당시 치과 질환으로 외상 및 입실한 환자 수는 전체 진료과 중 8위에 해당했다. 이는 안과‧이과‧순환기‧피부과‧정신과보다 앞선 수치였다.

 

또 보스니아 전쟁, 이라크 전쟁 등 미군 통계를 보더라도 전쟁 중 치과 질환으로 응급 내원한 장병은 전체의 15~17% 수준이었다. 이로 인해 교전 지역에서 3일가량 이탈해야 하는 등 전투력 손실도 적지 않았다.

 

우리나라의 경우도 2012~2013년 항공 후송된 외상환자 중 두경부 질환 비율이 약 30%로 신체 부위 중 외상 비율이 가장 높았다.


그럼에도, 현재 우리나라 군 의료에서 치과가 차지하는 위치는 열악한 현실이다. 가령, 전체 영관급(소령·중령·대령) 중 대령 비율은 일반 군의관 14.3%, 수의사관 10.7%, 의정사관 6.2%, 간호사관 6%지만, 치과군의관은 5.7%로 이들 중 가장 낮다. 반면 미군의 치과 군의관은 26.4%로 큰 차이를 보인다. 안정적인 치무 지원을 위해서라도 치과군의관 중 대령 비율을 높일 필요성이 요구되는 것이다.


석 웅 국군수도병원장은 “군대 특성상 특히 치과 분야는 그 중요성이 남다르다. 가령 치통은 군인의 전투력 유지를 방해하는 가장 큰 요인 중 하나다. 전쟁 상황에서는 구강 위생에 신경 쓰기 어렵기 때문”이라며 “치과는 다른 진료과와는 달리 모르는 점도 많아, 치과병원장의 의견을 많이 참고하고 있으며, 최근에는 병원 외부에 있던 치과기공소를 원내로 이동시키는 등 변화를 주고 있다. 현재는 국군수도치과병원이 병원 본관 내에 있지만, 향후 단독건물로 가야하지 않을까 생각한다”고 밝혔다.


홍진선 국군수도치과병원장도 “현재 국군수도치과병원에서는 장병들에게 구강악안면영역에 대한 전문화된 치과 진료를 제공하는 것은 물론, 의료 질 및 환자 안전 향상, 디지털 치과보철물 제작 지원 체계 구축, 구강건강증진 캠페인, 치과병원 평가인증 추진, 중환자실 구강건강증진 연구, 코로나19 검역 지원 등 다양한 대내외적 활동을 수행하고 있다”며 “앞으로도 치과적 준비 태세를 유지해 전투력 보존에 기여함으로써 최종적으로 대한민국 수호에 앞장설 수 있도록 치의병과에 많은 관심을 가져달라”고 당부했다.


이에 박태근 협회장도 “예전에는 치과·치무 병과에 준장 계급까지 존재했던 것으로 알고 있다. 지금은 대령 계급만 남아있고, 이마저도 소수에 불과해 열악함을 인식하고 있다. 실제 협회장 선거 기간에도 치과군의관의 열악한 처우에 대해 토로하는 분이 적지 않았다”며 “협회장으로서 사회에 이미 자리잡은 고연차 치과의사보다는 젊은 치과의사를 위한 회무를 펼치고, 이들이 편안하게 활동할 수 있는 환경을 만들기 위해 힘쓸 것이며, 치과 군의관에도 지속적인 관심을 가지고 현안 해결을 위해 힘쓰겠다”고 강조했다.


이날 간담회를 마친 박태근 협회장은 국군수도치과병원 현장을 방문해 진료실, 기공실 등 군 치과 의료 환경 전반을 살피고, 군의관, 군 치과위생사 등 실무진을 만나 일일이 인사를 나누며 격려했다.