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마이크로 로봇으로 치아 닦는다

펜실베니아대 연구팀, 브로시 구조 로봇 개발
‘산화철 나노입자’ 활용 박테리아 제거 탁월
장애인, 노인 등 의료취약자 구강 관리 도움

브러시 구조의 작은 나노로봇을 활용해 치아 표면 이물질을 제거할 수 있다는 연구 결과가 나와 주목된다.


펜실베니아대 연구팀은 최근 국제 저널 ACS Nano에 이 같은 내용을 담은 연구 결과 ‘Surface Topography-Adaptive Robotic Superstructures for Biofilm Removal and Pathogen Detection on Human Teeth’를 게재했다.


연구팀은 우선 자기장을 이용해 나노입자를 작은 브러시 구조의 로봇 형태로 조립했다. 해당 로봇은 모양 변경이 가능하고 수평 및 수직은 물론, 원을 그릴 수 있는 모션 패턴이 가능한 강모가 특징이다.


이를 통해 가지런한 치아는 물론 교합이 고르지 못한 치아에도 적응할 수 있으며 칫솔이나 치실로 도달하기 어려운 공간도 쉽게 들어갈 수 있다고 연구팀은 설명했다.


또 해당 로봇이 치아를 문지르는 동안 강모를 통해 세균을 죽이는 데도 도움이 될 수 있다고 연구팀은 덧붙였다.


이는 해당 로봇이 과산화수소를 활성화해 박테리아를 죽이고 생물막을 분해하는 데 도움을 주는 ‘산화철 나노입자’로 만들어졌기 때문이라고 분석했다.


아울러 연구팀은 해당 로봇 개발에 있어 소비자 친화적인 프로토타입을 바탕으로 상업화를 준비 중이며 기술 개발이 완료될 시 장애인, 노인 등 스스로 구강 건강을 돌볼 능력이 부족한 이들을 위해 사용될 수 있으리라 전망했다.


구 현 이사(펜실베니아대 혁신 및 정밀 치과 센터)는 “우리는 장애인이나 노인 인구로 해당 연구를 시작했지만, 하루가 끝나면 모든 사람들이 이것을 사용할 수 있게 되길 기대하고 있다”고 밝혔다.